Simon er tredje generation bag slikfirma med vokseværk

08. Februar 2022.

Bedstefar Børge lagde grunden. Nu er begge hans sønner, hans svigersøn og seks sønnesønner ansat i Nordthy A/S, der importerer slik, snacks, nødder og kager – og sælger dem videre til danskerne. Et tæt familieskab er hemmeligheden bag Nordthy, der er på en støt stigende vækstkurve.

Det er Simon Lukassen, der tager imod i det store indgangsparti. Inde bag en åbenstående dør aner vi straks de bugnende lagerbygninger, men vi går til venstre – ind i det mødelokale, som Simon Lukassen viser os vej til.

Der er glasvægge i rummet, og det er sparsomt indrettet.

Simon Lukassen er 25 år og én af de mange Lukassen’er, der denne onsdag er på arbejde hos fødevaregrossisten Nordthy A/S, som ligger lidt uden for Thisted.

Nogle af familien Lukassens medlemmer arbejder på kontoret lidt længere nede ad gangen – andre knokler ude i lagerhallerne, der bugner af lakridskugler, müslibarer og engelsk vingummi.

Nordthy producerer ikke selv, men importerer varerne fra særligt Europa.
“Det er nærmest hele familien, der er på lønningslisten,” griner Simon Lukassen.

Vi har netop sat os til rette, da farfar Børge Lukassen åbner glasdøren til mødelokalet, tager sin Nordthy-kasket af og stående kigger gæsterne an.

Han har ikke tænkt sig at sætte sig ned. Noget tyder på, at han har travlt ude på lageret og snart skal derud igen.

Vi hilser og forklarer, at vi gerne vil høre lidt om det særlige familieskab, som virksomheden er rundet af, hvortil Børge Lukassen konstaterer:

“Det er jo en lang historie. Jeg har ellers sagt til de unge mennesker, at de skal tage ud i verden og se sig lidt omkring. Men det vil de ikke.”

Børge Lukassen har glimt i øjet. Han er 79 år, og det var ham, der i 1966 grundlagde virksomheden under navnet B. Lukassen. Som grossist kørte han rundt med kager til butikker.

Gennem årene opkøbte han flere virksomheder i Jylland og på Fyn, men i begyndelsen af 1990 fik Børge Lukassen en blodprop. Han havde alt for travlt.

“Det gik simpelthen for stærkt, og så jeg sagde til mine to sønner, at enten måtte jeg sælge firmaet – eller også måtte de “komme hjem”, så vi kunne give den hele armen,” siger Børge Lukassen, stadig stående i døråbningen.

Børges to sønner, Lars (59) og Søren (55), arbejdede egentlig hos Storkøb og Premiere Is, men de gik ind i faderens firma. Det gjorde også deres søsters mand, Lars.

De lagde strategien om og opkøbte forskellige virksomheder, men det var ikke altid let at komme igennem til bankerne.

“Ikke alle ville låne penge til sådan en “kagemand” som mig,” siger Børge Lukassen skælmsk.

De besluttede at sælge direkte til butikker og detailhandelskæder og sløjfede sælgerne. De begyndte også at importere varer fra udlandet, og det var afgørende.

“Hvis ikke vi havde fået gang i importen, var vi døde for længe siden,” siger bedstefar Børge, inden han smutter ud på lageret igen.

Særligt de seneste 10-15 år har salget taget fart. Virksomheden modtog Gazelleprisen i 1996, 2010, 2011 og igen i 2019 og 2020. Især efter 2015, hvor man genindførte en sælgerstab, er det gået stærkt.

I samme periode er tredje generation af familien Lukassen begyndt at arbejde på virksomheden.

Først som dem, der er med til at pakke ordrer i lagerhallerne – ofte sammen med jævnaldrende kammerater, for i spidsbelastning kan der være brug for mange.

“Jeg har selv rendt rundt ude på lageret med mine kammerater – vi har virkelig haft det sjovt,” siger han.

Men Simon – og hans brødre og fætre – har nu også stillinger i andre af Nordthys afdelinger. Det er sket i takt med, at de har fået en uddannelse.

Simon er eksempelvis produktudvikler og har været fuldtidsansat, siden han for halvandet år siden blev færdig med sin bachelor i erhvervsøkonomi fra universitetet i Aalborg.

Netop det tætte familieskab betyder noget for produktudviklingen, mener han.

“Vi sender billeder til hinanden, hvis vi får en god ide, og når vi kender hinanden så godt, kan vi også hurtigt eksekvere på tankerne,” siger Simon Lukassen og tilføjer:

“Vi har et meget fleksibelt setup. Ofte går der ikke mere end tre måneder, fra vi får en ide, til produktet står ude på lageret.”

Den korte vej fra tanke til handling er altafgørende på markedet, mener han.

“Hvis vi skal bruge en bestemt formular, og hvis tingene skal gennem nogle særlige processer, ville vi dræbe os selv i administration.”

Nytænkningen er afgørende for kundernes interesse, mener Simon Lukassen.

“Det er den måde, vi overlever på. Vi skal hele tiden være først – ellers kommer der bare nogle andre, der gør det bedre. Så en løbende innovation er helt central.”

Der kommer som minimum 150 nye varenumre til hvert år. I den anden ende ryger der varenumre ud. Og når der sker, er det ofte noget, familiens medlemmer har drøftet, når de mødes på kryds og tværs i fritiden.

Det sker eksempelvis, når de jævnaldrende fætre Rune og Jesper spiller kort. Eller i omklædningsrummet i fodboldklubben i Østerild. Fem af de seks fætre spiller fodbold på det samme hold i landsbyen, hvor Nordthy har til huse.

“Vi kan jo næsten stille halvdelen af holdet,” konstaterer Simon Lukassen. Fætrene og deres fædre har også golf – og biler – som fælles interesse.

“Når vi er sammen, snakker vi jo om vores produkter – og vi har i høj grad bygget virksomheden op om, at vi skal snakke om tingene, og vi skal have en dialog,” siger Simon Lukassen og tilføjer:

“Men vi samarbejder selvfølgelig også med de andre i virksomheden,” siger han, inden vi rejser os for at få en rundvisning i hele det store sukkerrige.

På lageret møder vi igen bedstefar Børge – og Simons lillebror Jakob, der er i gang med at pakke chokoladevafler, nøddemix og vingummibamser på en palle, der skal sendes ud til en butik.

Jakob Lukassen har sabbatår og pakker varer på netop dét sted, som i løbet af foråret inddrages til et større kontor. Der er snart ikke plads til alle ansatte i det nuværende.

Det er ikke den eneste udvidelse, der er planer om i 2022.

Også en ny lagerhal skal bygges, inden dette års julevarer ankommer.

For allerede tre uger efter, at Nordthy sidste sommer tog sin nye 5.000 kvadratmeter store lagerhal i brug, var den fyldt. Og nu bygger Nordthy så en ny – akkurat magen til.

Tegningerne til den nye lagerhal ser vi i showroom, hvor hele familien Lukassen samles lidt efter:

Direktør Lars med sønnerne Simon, Rune og Jakob. Direktør Søren med sønnerne Jesper, Peter – og Anders, der ikke er med, fordi han som den yngste stadig går i skole.

Svoger Lars er med – og farfar Børge, der i dagens anledning har åbnet en kæmpepose familiemix, som han beredvilligt byder rundt af.

Næste skud på familiens stamtræ er dog ikke med. Han er endnu ikke gammel nok til lakrids og bolsjer.

Simon Lukassen blev 7. januar far – og ingen er synderligt overraskede over, at det også er en dreng.

I familien Lukassen får de tilsyneladende kun drenge.

Og det er formentlig kun et spørgsmål om tid, før også William render rundt ude på lageret og pakker slik, kiks og kager.

– Vigeur.dk